A corrida para salvar a história de Bangalore

Pedras esculpidas, que detalham a história da cidade desde o século VII, estão sendo perdidas para o implacável desenvolvimento da cidade

A corrida para salvar a história de Bangalore
As pedras são todas feitas de granito, variando em tamanho de 90 x 120 cm a 215 x 150 cm (Foto: Udaya Kumar PL/Facebook)
Bangalore, ou Bengaluru, como também é conhecida, é uma cidade indiana que muda rapidamente. Em apenas algumas décadas, seu crescimento descontrolado destruiu grande parte de sua herança, incluindo edifícios clássicos como o Victoria Hotel, Cash Pharmacy e Krumbiegel Hall. Numerosas árvores antigas também foram destruídas. Mas espalhadas pelas rodovias e parques, que crescem rapidamente, estão um lembrete exclusivo do passado.

Estas são as pedras de inscrição, datadas do século VII, e escritas em Kannada, a língua local de Karnataka, o estado do qual Bengaluru é agora capital. Mas as pedras também carregam inscrições tâmil e telugu, as línguas locais dos estados vizinhos.

As pedras são todas feitas de granito, variando em tamanho de 90 x 120 cm a 215 x 150 cm. Algumas só trazem inscrições, outras têm esculturas de reis, sujeitos, cenas de guerra e cavalos. Juntos, eles formam uma imagem detalhada dos nomes e conquistas dos governantes passados de Bangalore. Mas de 152 pedras conhecidas – o último número registrado – muitas foram perdidas. Aquelas que permanecem são muitas vezes esquecidas e não são reconhecidas.

Agora, uma corrida contra o tempo para documentar as pedras, fotografando, mapeando e marcando-as com códigos QR, usando varreduras óticas 3D de alta resolução. “Estimamos que quase 120 pedras foram perdidas para construção nos últimos 15 anos”, diz Udaya Kumar, que, junto com Vinay Kumar, iniciou um movimento comunitário chamado “Inscription Stones de Bangalore” para salvar essas relíquias de serem engolidas pelo desenvolvimento.

Os dois homens, ambos engenheiros, começaram a procurar as pedras em meados de 2017, guiadas por Epigraphia Carnatica, um conjunto de livros escritos pelo arqueólogo britânico e estudioso Benjamin Rice, que viveu em Bangalore na década de 1880. Das 152 pedras documentadas por Rice, 32 foram encontradas; os Kumars também rastrearam outras oito pedras que Rice não mencionou. Várias das pedras desmascararam informações históricas sobre a cidade. Por exemplo, pensava-se que Bangalore foi fundada em 1537 pelo governante Kempegowda, cujo nome é dado a muitas instituições da cidade, incluindo o aeroporto.

Uma pedra do século IX descoberta e descartada em um templo menciona o nome da cidade. Outras pedras antigas referem-se a bairros que ainda existem na moderna Bangalore, sob os mesmos nomes. Isso sugere que a cidade é mais antiga do que se pensava e que, ao contrário dos livros didáticos, Kempegowda – embora tenha expandido grandemente a cidade construindo fortes e templos – provavelmente não era o fundador. Outro conto atribui o nome da cidade ao governante do século XII, Veera Ballala II.

Outros governantes são descritos em detalhes gloriosos, mas também há trechos sobre a vida cotidiana: concessões de terras, doações, costumes religiosos e até eclipses solares. Uma pedra descreve como um homem foi morto tentando proteger suas preciosas vacas de serem roubadas. “Claramente, o gado era tão precioso quanto agora”, diz Udaya Kumar. Outro descreve como uma mulher morreu após um período prolongado de jejum, um costume que agora é raro, mas ainda sobrevive.

Os socorristas tentam manter as pedras em seus locais originais, na medida do possível, removendo-as apenas se as pedras estiverem ameaçadas. Muitas vezes eles são acusados de invasão, ou os moradores acham que estão tentando encontrar tesouros. Eles estão atualmente trabalhando em um abrigo para uma pedra particularmente importante: comemora o primeiro Bangaloreno, datado de 750 dC, e é a inscrição mais antiga encontrada em Bangalore.

Kittaya, como ele foi chamado, morreu em uma batalha e agora é o mais antigo morador conhecido. “É a primeira evidência de leitura e escrita a ser encontrada em Bangalore”, diz Udaya. “Para nós, é o santo dos santos. Você pode rastrear todo o desenvolvimento de Bangalore como uma capital do conhecimento do mundo para Kittaya. 1200 anos atrás ele morreu protegendo esta cidade. Ele foi nosso primeiro cidadão”.

Para arrecadar dinheiro, o grupo está produzindo réplicas de bronze da pedra para venda. O envolvimento da comunidade local é fundamental: os apoiadores do grupo vêm de origens variadas, que vão desde o Yaduveer Krishna.

The Guardian-Romancing the stones: the race to save Bangalore’s historic markers

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