A Lua afeta mesmo o comportamento?

A ideia de que as fases da Lua influenciam o humor é rejeitada pela medicina moderna. Mas novas pesquisas sugerem que pode haver alguma verdade nessa teoria

A Lua afeta mesmo o comportamento?
A Lua afeta a Terra de várias maneiras (Foto: Pixabay)

A ideia de que as fases da Lua podem influenciar o comportamento das pessoas remonta a milhares de anos, mas foi largamente descartada pela medicina moderna. Mas novas pesquisas sugerem que pode haver alguma verdade nessas antigas teorias.

É o que indica uma pesquisa que observou o comportamento de um engenheiro de 35 anos, paciente da clínica psiquiátrica de David Avery. “Ele gostava de resolver problemas”, lembra Avery. E o problema que o deixou perplexo quando ele foi internado na enfermaria psiquiátrica de Seattle, onde Avery trabalhava em 2005, era seu humor, que oscilava violentamente de um extremo ao outro – às vezes envolvendo fantasias suicidas ou vendo e ouvindo coisas que não existiam. O padrão de sono do homem era igualmente irregular, mudando de insônia quase total para 12 horas por noite.

Sendo um solucionador de problemas, o homem mantinha registros meticulosos desses padrões, tentando dar sentido a tudo isso. O ritmo das mudanças intrigou Avery. Para ele, parecia muito que o humor e os padrões de sono do paciente estivessem acompanhando as fases crescente e minguante Lua.

Avery inicialmente descartou seu palpite como loucura. Mesmo que os ciclos de humor do homem estivessem em sincronia com a Lua, ele não tinha nenhum mecanismo para explicá-lo, nem quaisquer ideias sobre o que fazer a respeito. O paciente foi tratado com drogas e terapia de luz para estabilizar seu humor e sono.

Doze anos depois, um renomado psiquiatra chamado Thomas Wehr publicou um artigo descrevendo 17 pacientes com transtorno bipolar de ciclagem rápida – uma forma da doença em que as pessoas alternam entre depressão e mania mais rapidamente do que o habitual – que, assim como o paciente de Avery, demonstravam uma regularidade incomum em suas mudanças de humor .

“O que me impressionou nesses ciclos foi que eles pareciam incrivelmente precisos, de uma forma que não se esperaria necessariamente de um processo biológico. Isso me levou a pensar se havia algum tipo de influência externa que estava operando nesses ciclos – e [por causa da crença histórica de que a Lua afeta o comportamento humano] a coisa óbvia a considerar era se havia alguma influência lunar”, diz Wehr, professor emérito de psiquiatria do Instituto Nacional de Saúde Mental, em Bethesda, nos Estados Unidos.

Durante séculos, as pessoas acreditaram que a Lua afeta o comportamento humano. A palavra “lunático” deriva do latim lunaticus – que, em sua origem, é um adjetivo para designar pessoas que atravessam períodos de insanidade atribuídos às fases da Lua. E tanto o filósofo grego Aristóteles quanto o naturalista romano Plínio, o Velho, acreditavam que a loucura e a epilepsia eram causadas pela Lua. Também há boatos de que as mulheres grávidas têm mais chances de dar à luz na Lua cheia, mas qualquer evidência científica para isso, obtida olhando para registros de nascimento durante diferentes fases lunares, é inconsistente. Assim também, há indícios de que o ciclo lunar influencia a violência entre pacientes psiquiátricos ou presos – embora um estudo recente tenha sugerido que atividades criminosas ao ar livre – incidentes ocorridos em ruas ou em ambientes naturais como praias – podem ser mais frequentes na Lua cheia, quando a luz do luar é mais evidente.

Há, no entanto, alguma evidência de que o sono varia ao longo do ciclo lunar. Por exemplo, um estudo realizado em 2013, sob as condições altamente controladas de um laboratório do sono, descobriu que as pessoas demoravam cinco minutos para dormir, em média, e dormiam menos 20 minutos no geral, na fase de Lua cheia, comparado com o resto do sono no mês.

Um problema, segundo Vladyslav Vyazovskiy, pesquisador do sono da Universidade de Oxford, é que nenhum dos estudos monitorou o sono de um paciente durante um mês lunar inteiro, ou muitos meses. “A única maneira de abordar isso é sistematicamente. Seria gravar o mesmo indivíduo ao longo do tempo e continuamente em diferentes fases”, diz
Vyazovskiy.

É exatamente isso que Wehr fez em seu estudo com pacientes bipolares – em alguns casos, acompanhando as datas de seus episódios de humor por anos. “Como as pessoas diferem em como elas respondem a esses ciclos lunares, mesmo que você tenha medido juntos todos os dados que coletei, não tenho certeza se encontraria alguma coisa. A única maneira de encontrar qualquer coisa é olhar para cada pessoa individualmente ao longo do tempo e, em seguida, os padrões surgem”, diz Wehr.

Quando ele fez isso, descobriu que seus pacientes se enquadravam em uma das duas categorias: o humor de algumas pessoas parecia seguir um ciclo de 14,8 dias, outros um ciclo de 13,7 dias – embora alguns deles ocasionalmente alternassem entre esses ciclos.

A Lua afeta a Terra de várias maneiras. O primeiro e mais óbvio é através da provisão do luar, com uma Lua cheia chegando a cada 29,5 dias, e uma Lua nova 14,8 dias depois disso. Depois, há a atração gravitacional da Lua, que cria as marés oceânicas que sobem e descem a cada 12,4 horas. A altura dessas marés também segue aproximadamente ciclos de duas semanas – o “ciclo da primavera” de 14,8 dias, que é impulsionado pela atração combinada da Lua e do Sol, e o “ciclo de declinação”, de 13,7 dias, que é impulsionado pela posição da Lua em relação à linha do Equador da Terra.

São esses ciclos de aproximadamente duas semanas, que influi nas marés, que os pacientes de Wehr parecem se sincronizar. Não é que eles necessariamente mudem para depressão ou mania a cada 13.7 ou 14.8 dias, “é só que se essa mudança da depressão para a mania ocorre, isso não acontece em nenhum momento anterior, ela tende a ocorrer durante uma certa fase do processo, do ciclo de maré lunar”, diz Avery.

“No mundo moderno, há muita poluição luminosa e passamos tanto tempo expostos à luz artificial, que o sinal dos níveis de mudança do luar foi obscurecido”, explica ele. Em vez disso, ele suspeita que algum outro aspecto da influência lunar esteja perturbando o sono de seus pacientes, com consequências implacáveis para seu humor – sendo o candidato mais provável a atração gravitacional da Lua.

Uma ideia é que isso desencadeia flutuações sutis no campo magnético da Terra, às quais algumas pessoas podem ser sensíveis.

“Os oceanos são eletricamente condutores porque são feitos de água salgada e fluem com as marés, que têm um campo magnético associado”, diz Robert Wickes, especialista em clima espacial da University College London. No entanto, o efeito é minúsculo e se o efeito da Lua no campo magnético da Terra é forte o suficiente para induzir mudanças biológicas não é claro.

A teoria magnética é atraente para a Wehr porque, ao longo da última década, vários estudos sugeriram que, em certos organismos, como em mosquitos de fruta, uma proteína chamada criptocromo também pode funcionar como um sensor magnético. O criptocromo é um componente-chave dos relógios moleculares que controlam os ritmos “circadianos” de 24 horas em nossas células e tecidos, incluindo o cérebro.

Quando o criptocromo se liga a uma molécula que absorve luz, chamada flavina, isso não só diz ao relógio circadiano que é diurno, mas desencadeia uma reação que faz com que o complexo molecular se torne magneticamente sensível. Bambos Kyriacou, um geneticista comportamental da Universidade de Leicester, no Reino Unido, e seus colegas mostraram que a exposição a campos eletromagnéticos de baixa frequência pode redefinir o tempo dos relógios circadianos dos mosquitos de frutas, levando a alterações no tempo de sono.

Se isso for verdade para os humanos, poderia fornecer uma explicação para as mudanças bruscas de humor observadas nos pacientes bipolares de Wehr e Avery. “Esses pacientes têm mudanças bastante dramáticas no ritmo de seus ritmos circadianos enquanto passam por seus ciclos de humor, e também apresentam mudanças bastante dramáticas no tempo e na duração do sono”, diz Wehr.

Fonte: BBC-The mood-altering power of the Moon

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