Os rigores mentais de ser presidente dos EUA

Abraham Lincoln (esquerda), LBJ (meio) e George WashingtonDonald Trump não é o primeiro presidente a ser chamado de desequilibrado, por inimigos políticos e profissionais da área médica. Mas alguns de seus antecessores eram maníacos-depressivos, bipolares e até psicopatas, dizem especialistas.

No verão de 1776, a Guerra Revolucionária Americana estava indo tão mal para os rebeldes que George Washington aparentemente tentou o suicídio pelo redcoat.

Enquanto seus milicianos fugiam em pânico na baía de Kip, em Manhattan, o comandante supremo de 44 anos entrou em estado catatônico, segundo o biógrafo Ron Chernow.

Washington apenas sentou-se a cavalo olhando para o espaço enquanto dezenas de soldados britânicos atacavam-no através de um milharal.

Os futuros assistentes do primeiro presidente dos EUA agarraram as rédeas de sua montaria e com alguma dificuldade conseguiram levá-lo à segurança.

Um dos seus generais, Nathanael Greene, disse mais tarde que a Virginian estava “tão aborrecida com a infame conduta de suas tropas que ele buscou a morte em vez da vida”.

O colapso emocional suspeito de Washington ilustra como até mesmo os maiores líderes da crise podem se sentir pressionados.

Avançando quase dois séculos e meio, e o estado mental de seu descendente político está sob um exame menos perdoador.

A psiquiatria presidencial tem sido a fúria desde que Donald Trump entrou na Casa Branca.

Donald TrumpGETTY IMAGES  –  Trump não é o primeiro presidente a ter sua saúde mental questionada

Há até um subgênero editorial dedicado a colocar o 45º presidente no sofá do psiquiatra.

Tais títulos incluem O Caso Perigoso de Donald Trump: 27 Psiquiatras e Especialistas em Saúde Mental Avaliam um Presidente, Rocket Man: A Loucura Nuclear e a Mente de Donald Trump, Um Perigo Claro e Presente: Narcisismo na Era de Donald Trump e Crepúsculo da América Sanidade: um psiquiatra analisa a idade de Trump.

Mas Trump – que afirma ser “um gênio muito estável” – não é de forma alguma o primeiro líder americano a se ver representado como um lunático.

John Adams, o segundo presidente, foi descrito pelo arqui-rival Jefferson como “às vezes absolutamente louco”.

O Philadelphia Aurora, um porta-voz da festa de Jefferson, assaltou Adams como “um homem despojado de seus sentidos”.

Theodore Roosevelt, o contemporâneo Journal of Abnormal Psychology teorizou que “entraria para a história como um dos mais ilustres exemplos psicológicos da distorção dos processos mentais conscientes”.

Enquanto Roosevelt fez campanha em 1912 para retornar à presidência, o proeminente historiador norte-americano Henry Adams disse: “Sua mente ficou em pedaços … sua neurose pode terminar em um colapso nervoso, ou mania aguda”.

Depois que Woodrow Wilson teve um derrame, seus críticos afirmaram que a Casa Branca havia se tornado um asilo de loucos, apontando as barras instaladas em algumas janelas do primeiro andar da mansão executiva.

Mas, como relata John Milton Cooper em sua biografia de Wilson, esses bares foram, de fato, adaptados durante a presidência de Teddy Roosevelt para impedir que seus filhos quebrassem janelas com suas bolas de beisebol.

E ainda, de acordo com uma análise psiquiátrica dos primeiros 37 comandantes-em-chefe, Adams, Roosevelt e Wilson tinham problemas reais de saúde mental.

O estudo de 2006 estimou que 49% dos presidentes sofreram de uma doença mental em algum momento da vida (um número que os pesquisadores afirmam estar de acordo com as taxas nacionais).

Vinte e sete por cento deles foram encontrados para ser afetado enquanto no escritório.

Um em cada quatro deles preencheram os critérios diagnósticos para depressão, incluindo Woodrow Wilson e James Madison, disse a equipe do Centro Médico da Universidade de Duke, na Carolina do Norte.

Eles também concluíram que Teddy Roosevelt e John Adams tinham transtorno bipolar, enquanto Thomas Jefferson e Ulysses Grant lutavam contra a ansiedade social.

O professor Jonathan Davidson, que liderou o estudo, disse: “As pressões de tal trabalho podem desencadear problemas em alguém que esteve latente.

“Ser presidente é extremamente estressante e ninguém tem capacidade ilimitada de levá-lo para todo o sempre”.

Woodrow Wilson sofreu o derrame em 1919 durante uma luta condenada para que o Tratado de Versalhes fosse aprovado.

Primeira Dama Edith Wilson assiste Presidente Woodrow Wilson em sua mesa na Casa Branca, Washington DC, junho de 1920UNDERWOOD ARCHIVES / GETTY IMAGES
 A primeira-dama Edith Wilson auxilia o presidente Woodrow Wilson em sua mesa na Casa Branca

Deixou-o incapacitado e atingido por depressão e paranóia até o final de sua presidência em 1921.

A primeira-dama Edith Wilson praticamente dirigiu a Casa Branca, deixando oponentes fulminantes sobre “governo por anágua”.

No momento em que Wilson deixou o cargo, um repórter disse que ele era um tímido e “remanescente quebrado do homem” que ele fora uma vez.

Paralisia do luto

Acredita-se que duas outras presidências tenham sido destruídas pela depressão clínica.

De acordo com o Prof. Davidson, um transtorno depressivo maior tornou ambos Calvin Coolidge e Franklin Pierce ineficazes como líderes depois que seus filhos morreram.

Pierce sofreu uma tragédia horrível pouco antes de sua posse em 1853. O 14º presidente, sua esposa, Jane, e seu filho, Benjamin, estavam em um trem quando descarrilou perto de Andover, Massachusetts.

A carruagem foi jogada em um aterro e Benny quase foi decapitado. Ele morreu instantaneamente.

O menino de 11 anos foi o único sobrevivente de três filhos nascidos dos Pierces.

O presidente democrata escreveu a Jefferson Davis, seu secretário de guerra: “Como poderei convocar minha masculinidade e reunir minhas energias para todos os deveres diante de mim, é difícil para mim ver”.

Prof Davidson diz que o tormento interior de Pierce levou-o a abdicar de qualquer papel executivo real como a nação derivou para a guerra civil.

Ele foi o único presidente eleito em seu próprio direito a sofrer a indignidade de ser despejado por seu próprio partido na próxima eleição.

A dor de Pierce, juntamente com o estresse de presidir um país prestes a se dividir, também é considerada como tendo exacerbado seu abuso de longa data do álcool.

Ele morreu de doenças relacionadas à insuficiência hepática, segundo o biógrafo Michael F Holt.

Coolidge assumiu o cargo como um líder otimista, trabalhador e enérgico.

Franklin Pierce (1804-1869) advogado e político americano, 14º presidente dos Estados Unidos, 1853-1857.  Retrato do comprimento de três quartos de Pierce sentado e olhando para a direita, 1855-1865.  (Foto do Arquivo da História Universal / Getty Images)UNIVERSALIMAGESGROUP
Pierce foi devastado pela morte de seu filho

Mas no verão de 1924 seu filho de 16 anos, Calvin Jr, foi jogar na quadra de tênis da Casa Branca, usando tênis sem meias.

O menino teve uma bolha no dedo do pé, que se infectou, e ele morreu de envenenamento do sangue.

De acordo com a biografia de Amity Shales, Coolidge se culpou pela morte do adolescente.

Ele ordenou lápides para si mesmo, sua esposa e filho sobrevivente, John, assim como Calvin Jr.

“Sempre que olho pela janela”, dizia o presidente, “sempre vejo meu garoto jogando tênis naquela quadra”.

Seu comportamento tornou-se cada vez mais errático. Ele explodiria com raiva de convidados, ajudantes e familiares.

Durante um jantar na Casa Branca, ele se fixou em um retrato do presidente John Quincy Adams, observando que sua cabeça parecia muito brilhante.

Coolidge ordenou a um empregado que esfregasse um trapo nas cinzas da lareira, subisse uma escada e a pusesse na pintura para escurecer a cabeça de Adams.

(John Quincy Adams também sofria de depressão e costumava brincar em torno da Casa Branca, jogando bilhar e irritando sua esposa britânica, segundo uma biografia de Harlow Giles Unger.)

Coolidge praticamente se retirou da vida política. O mais preocupante era a sua ignorância sobre alarmes econômicos um ano antes do crash de Wall Street em 1929.

Como a legislação foi considerada para refrear a crescente especulação de ações, ele disse aos repórteres: “Eu não sei o que é ou quais são suas provisões ou qual tem sido a discussão”.

Em sua autobiografia, o 30º presidente escreveu: “Quando ele [meu filho] partiu, o poder e a glória da presidência foram com ele.

“Eu não sei por que tal preço foi exigido por ocupar a Casa Branca.”

Outros presidentes foram capazes de se recuperar do Getsêmani pessoal do luto.

Theodore Roosevelt lutou contra a depressão severa no início de sua carreira política após a morte de sua jovem esposa e mãe no Dia dos Namorados de 1884.

1885: O político americano e futuro presidente dos Estados Unidos da América, Theodore Roosevelt (1858 - 1919), durante uma visita às Badlands de Dakota após a morte de sua primeira esposa.MPI  –  Teddy Roosevelt escapou às Badlands de Dakota após a morte de sua primeira esposa

Ele partiu por um par de anos até o território de Badlands of Dakota, onde construiu um rancho, caçou búfalos, prendeu ladrões e nocauteou um pistoleiro em um bar.

“Os cuidados com os negros realmente ficam atrás de um piloto cujo ritmo é rápido o suficiente”, disse ele.

Abraham Lincoln foi propenso durante toda a sua vida à melancolia, segundo o biógrafo David Herbert Donald.

Em 1841, em Springfield, Illinois, enquanto servia como legislador estadual, Abe rompeu seu noivado com Mary Todd (eles eventualmente se casaram) e mergulhou em profunda depressão.

Um amigo colocou-o em um relógio suicida, removendo navalhas e facas de seu quarto.

Havia rumores na capital do estado de que ele havia enlouquecido.

Dada a sua disposição morosa, os assessores devem ter temido como ele iria lidar durante a Guerra Civil Americana com a morte de seu filho de 11 anos, Willie, provavelmente de febre tifoide, na Casa Branca em fevereiro de 1862.

Mais tarde naquele ano, após outra derrota humilhante, desta vez na Segunda Batalha de Bull Run, Lincoln disse ao seu gabinete que se sentia quase pronto para se enforcar, segundo o livro de Donald.

Mas apesar de seu pesar, o 16º presidente conseguiu se manter unido e o sindicato também.

Foi só depois da morte de Willie que Lincoln finalmente demitiu seu vacilante comandante militar, George McLellan.

Ele o substituiu por um alcoólatra depressivo, tímido e provável, que era melindroso ao ver sangue: Ulysses Grant levaria o Exército da União à vitória.

Presidentes “psicopatas”

Apesar do estigma persistente da doença mental, alguns especialistas acreditam que isso pode ajudar alguns líderes – até certo ponto.

Um estudo de 2012 realizado por psicólogos da Universidade Emory, na Geórgia, descobriu que vários presidentes exibiam traços psicopáticos, incluindo Bill Clinton.

Os dois considerados mais psicopatas foram Lyndon Baines Johnson e Andrew Jackson, o herói de Trump.

Atributos psicopáticos foram identificados pela equipe de Emory como encanto superficial, egocentrismo, desonestidade, insensibilidade, risco, mau controle dos impulsos e falta de medo.

A pesquisa cobriu todos os presidentes, exceto o atual e Barack Obama.

O professor Scott Lilienfeld, que liderou o estudo, diz: “Eu suspeito que, a longo prazo, essas características vão alcançar as pessoas.

“Então, sim, eles podem permitir que as pessoas subam a posições de liderança.

“Estou menos confiante de que eles resultarão em melhor liderança geral, especialmente a longo prazo.”

LBJ, por exemplo, tinha um ego do tamanho de seu estado natal, o Texas.

LBJ ergue-se sobre um congressistaBIBLIOTECA LBJ FOTO POR YOICHI OKAMOTOLBJ foi famoso dominador

Ele descaradamente roubou sua eleição no Senado de 1948, e depois ainda mais descaradamente gracejou sobre isso, de acordo com a biografia em vários volumes de Robert Caro.

Johnson não pensava em colocar casualmente a mão na saia de outra mulher enquanto sua esposa, Lady Bird, estava sentada ao lado dele.

Ele gostava de humilhar os subordinados, convocando-os a tomarem ditado enquanto ele urinava no lavatório ou defecava no banheiro.

No entanto, LBJ pode ter causado seu próprio Alamo político com mentiras amplamente suspeitas para o povo americano sobre uma falsa briga naval no Golfo de Tonkin em 1964.

Johnson usou o incidente para aumentar dramaticamente a guerra dos EUA no Vietnã.

Mas, em meio à hecatombe da ofensiva do Tet, quatro anos depois, LBJ anunciou que não concorreria a um segundo mandato.

Andrew Jackson – que assinou a Lei de Remoção Indígena de limpeza étnica – é lembrado hoje mais por sua crueldade do que pela invejável realização de ser o único presidente a pagar integralmente a dívida nacional.

E a reputação de Bill Clinton, é claro, foi deixada em farrapos por sua impulsividade sexual.

Bill ClintonGETTY IMAGES – Bill Clinton era psicopata?

Alguns presidentes lidaram menos com as tensões do Salão Oval do que com outros.

Mesmo como vice-presidente, Richard Nixon estava tomando medicamentos prescritos para ansiedade e depressão, juntamente com comprimidos para dormir regados pelo álcool.

A biografia de John A Farrell detalha como o instável líder Watergate bebeu excessivamente ao longo de seu mandato turbulento.

Fitas da Casa Branca registram-no fazendo suas palavras em meio ao tilintar dos cubos de gelo.

Henry Kissinger, seu principal diplomata, disse certa vez que Nixon não poderia atender ao primeiro-ministro britânico durante uma crise no Oriente Médio porque ele estava “carregado”.

Seu psicoterapeuta, o Dr. Arnold Hutschnecker, era o único profissional de saúde mental conhecido por ter tratado um presidente na Casa Branca.

Ele disse que Nixon tinha “uma boa parte dos sintomas neuróticos”.

E assim, Donald Trump está mentalmente doente?

Diagnóstico de poltrona do Prof Davidson é não. Ele cita o debate entre psiquiatras internacionalmente sobre se o narcisismo – uma característica tantas vezes atribuída ao atual presidente – é até um distúrbio de personalidade genuíno.

Mas Nassir Ghaemi, autor de Uma loucura de primeira linha: descobrindo as ligações entre a liderança e a doença mental, acredita que o presidente Trump tem “sintomas maníacos clássicos”.

O professor de psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade Tufts, em Boston, diz: “Ele não dorme muito. Ele tem um nível de energia física muito alto.

“Ele é muito impulsivo com os gastos, sexualmente impulsivo, não consegue se concentrar.

“Seus traços foram mais benéficos para ele durante a campanha presidencial, onde ele foi extremamente criativo.

“Ele foi capaz de captar coisas que pessoas normais, mentalmente saudáveis ??e estáveis, como Hillary Clinton, por exemplo, não conseguiram”.

A presidência do Trump, tantas vezes nos dizem, quebrou normas históricas.

Mas as vidas estranhas e perturbadas dos comandantes-chefes anteriores parecem levantar a questão: o que é normal?

Deixe uma resposta