Por que precisamos reinventar a democracia para longo prazo

 “A origem do governo civil”, escreveu David Hume em 1739, é que “os homens não são capazes radicalmente para curar, seja em si ou para outrem, que estreiteza da alma, o que faz deles preferem o presente para o controle remoto”. O filósofo escocês estava convencido de que as instituições do governo – tais como representantes políticos e debates parlamentares – serviriam para moderar nossos desejos impulsivos e egoístas e promover os interesses e o bem-estar de longo prazo da sociedade.

Hoje, a visão de Hume parece pouco mais do que um pensamento positivo, já que é tão surpreendentemente claro que nossos sistemas políticos se tornaram uma causa de curto prazo e não uma cura para isso. Muitos políticos mal conseguem enxergar além da próxima eleição e dançar ao som da mais recente pesquisa de opinião ou tweet. Os governos geralmente preferem soluções rápidas, como colocar mais criminosos atrás das grades, em vez de lidar com as causas sociais e econômicas mais profundas do crime. As nações discutem mesas de conferências internacionais, focadas em seus interesses de curto prazo, enquanto o planeta queima e as espécies desaparecem.

À medida que a mídia de notícias 24 horas por dia, 7 dias por semana, lança a última reviravolta nas negociações Brexit ou obceca sobre um comentário descartável do presidente dos EUA, a miopia da moderna política democrática é óbvia demais. Então, existe um antídoto para este presentismo político que empurra os interesses das futuras gerações permanentemente para além do horizonte?

Vamos começar com a natureza do problema. É comum afirmar que a visão de curto prazo de hoje é simplesmente um produto das mídias sociais e de outras tecnologias digitais que aumentaram o ritmo da vida política. Mas a fixação no agora tem raízes muito mais profundas.

Políticos podem oferecer incentivos fiscais atraentes para atrair eleitores na próxima disputa eleitoral, enquanto ignoram questões de longo prazo, com as quais podem fazer pouco capital político imediato.

Um problema é o ciclo eleitoral, uma falha de design inerente dos sistemas democráticos que produz horizontes de tempo políticos curtos. Políticos podem oferecer incentivos fiscais para atrair eleitores na próxima competição eleitoral, enquanto ignoram questões de longo prazo, das quais podem fazer pouco capital político imediato, como lidar com colapsos ecológicos, reforma previdenciária ou investir na educação da primeira infância. Nos anos 70, essa forma de formulação de políticas míopes foi apelidada de “ciclo político dos negócios” .

Greta Thunberg (Crédito: Getty Images)

Greta Thunberg inspirou uma geração de crianças em idade escolar para protestar e atacar contra a inércia do clima (Crédito: Getty Images)

Acrescente a isso a capacidade de grupos de interesses especiais – especialmente corporações – de usar o sistema político para garantir benefícios de curto prazo para si mesmos enquanto repassam os custos de longo prazo para o restante da sociedade. Seja por meio do financiamento de campanhas eleitorais ou do lobby de grande orçamento, o hacking corporativo da política é um fenômeno global que afasta a formulação de políticas de longo prazo da agenda.

A terceira e mais profunda causa do presentismo político é que a democracia representativa ignora sistematicamente os interesses das pessoas futuras. Os cidadãos de amanhã não recebem nenhum direito, nem – na grande maioria dos países – existem órgãos para representar suas preocupações ou pontos de vista potenciais sobre as decisões de hoje que, sem dúvida, afetarão suas vidas. É um ponto cego tão grande que mal percebemos: na década que passei como cientista político especializado em governança democrática, simplesmente nunca me ocorreu que as futuras gerações são privadas da mesma maneira que os escravos ou as mulheres eram no passado. Mas essa é a realidade. E é por isso que centenas de milhares de crianças em idade escolar em todo o mundo, inspiradas na adolescente sueca Greta Thunberg, têm sido impressionantes e marchadas.fazer com que os países ricos reduzam suas emissões de carbono: eles já tiveram sistemas democráticos suficientes para torná-los sem voz e liberar seu futuro do quadro político.

Chegou a hora de enfrentar uma realidade inconveniente: que a democracia moderna – especialmente em países ricos – nos permitiu colonizar o futuro. Tratamos o futuro como um distante posto colonial desprovido de pessoas, onde podemos despejar livremente a degradação ecológica, o risco tecnológico, o lixo nuclear e a dívida pública, e que nos sentimos livres para saquear o que quisermos. Quando a Grã-Bretanha colonizou a Austrália nos séculos XVIII e XIX, recorreu à doutrina legal agora conhecida como terra nullius – terra de ninguém – para justificar sua conquista e tratar a população indígena como se não existisse ou tivesse alguma reclamação sobre a terra. Hoje nossa atitude é de tempus nullius. O futuro é um “tempo vazio”, um território não reclamado que é igualmente desprovido de habitantes. Como os reinos distantes do império, é nosso para a tomada.

Capitão James Cook

Capitão James Cook tomando posse de Nova Gales do Sul em nome da Coroa Britânica, 1770 (Crédito: Getty Images)

O grande desafio que enfrentamos é o de reinventar a própria democracia para superar sua inerente visão de curto prazo e abordar o roubo intergeracional que subjaz à nossa dominação colonial do futuro. Como fazê-lo, acredito, é o desafio político mais urgente de nossos tempos.

Alguns sugerem que a democracia é tão fundamentalmente míope que poderíamos estar melhores com “ditadores benignos”, que podem ter uma visão de longo prazo sobre as múltiplas crises que a humanidade enfrenta em nome de todos nós. Entre eles está o eminente astrônomo britânico Martin Rees, que escreveu sobre desafios críticos de longo prazo.como a mudança climática e a disseminação de armas biológicas, “somente um déspota esclarecido poderia implementar as medidas necessárias para navegar com segurança pelo século XXI”. Quando perguntei recentemente em um fórum público se ele estava oferecendo a ditadura como uma receita política séria para lidar com a mentalidade de curto prazo, e sugeriu que talvez ele estivesse brincando, ele respondeu: “na verdade, eu era semi-sério”. Ele então deu o exemplo da China como um regime autoritário que foi incrivelmente bem sucedido no planejamento a longo prazo, evidente em seu enorme investimento contínuo em energia solar.

Um número surpreendentemente grande de cabeças estava acenando na platéia, mas a minha não estava entre elas. A história tem poucos, se algum, exemplos de ditadores que permanecem benignos e esclarecidos por muito tempo (testemunho, por exemplo, do histórico da China em direitos humanos ). Além disso, há poucas evidências de que regimes autoritários tenham um registro melhor no pensamento e planejamento de longo prazo do que os democráticos: a Suécia, por exemplo, consegue gerar quase 60% de sua eletricidade através de renováveis ??sem ter um déspota responsável (comparado a apenas 26% na China).

Protestante (Crédito: Getty Images)

Um manifestante que participa das greves internacionais de março de 2019 para fazer campanha por mais atenção na mitigação da mudança climática (Crédito: Getty Images)

Um ponto mais fundamental é que pode haver maneiras de reinventar a democracia representativa para superar sua tendência atual em relação ao aqui e agora. De fato, vários países já realizaram experimentos pioneiros para capacitar os cidadãos do futuro. A Finlândia, por exemplo, tem uma Comissão Parlamentar para o Futuro que examina a legislação por seu impacto nas gerações futuras. Entre 2001 e 2006, Israel tinha um Provedor de Justiça para as Gerações Futuras , embora a posição fosse abolida, uma vez que se considerava que tinha muito poder para atrasar a legislação.

Talvez o exemplo contemporâneo mais conhecido seja o País de Gales, que estabeleceu uma comissária do Future Generations, Sophie Howe, como parte do Ato de Bem-Estar para Futuras Gerações de 2015 . O papel do comissário é assegurar que os órgãos públicos do País de Gales que trabalham em áreas que vão desde a proteção ambiental a esquemas de emprego, tomem decisões políticas pelo menos 30 anos no futuro. Há agora crescentes pedidos para uma Lei de Gerações Futuras semelhante para cobrir todo o Reino Unido . É uma ideia que pode ganhar força com um novo Grupo Parlamentar de Todos os Partidos para Futuras Gerações , formado em 2018 com o apoio de Martin Rees, que está na Câmara dos Lordes e claramente ainda tem alguma fé no processo democrático.

A Câmara dos Lordes (Crédito: Getty Images)

Alguns membros da Câmara dos Lordes do Reino Unido, junto com um grupo de parlamentares, estão apoiando um Grupo Parlamentar de Todos os Partidos para Gerações Futuras (Crédito: Getty Images)

Tais iniciativas foram criticadas, no entanto, por serem muito reformistas e pouco fizeram para alterar a estrutura do governo democrático em um nível fundamental. Uma alternativa mais radical tem sido sugerida pelo veterano militante ecológico canadense David Suzuki , que quer substituir os políticos eleitos do país por uma assembléia de cidadãos selecionada aleatoriamente, que conteria todos os canadenses sem filiação partidária que passariam seis anos no cargo. Em sua opinião, tal assembléia, assemelhando-se a uma forma de serviço de júri político, lidaria mais efetivamente com questões de longo prazo, como mudança climática e perda de biodiversidade, e resolveria o problema de políticos obcecados com a próxima eleição.

Mas será que uma assembléia de cidadãos de hoje poderia realmente assumir o papel de futuras gerações e representar efetivamente seus interesses? Um novo movimento no Japão chamado Future Design está tentando responder a essa pergunta. Liderado pelo economista Tatsuyoshi Saijo, do Instituto de Pesquisa para a Humanidade e a Natureza, em Kyoto, o movimento vem realizando assembleias de cidadãos em municípios de todo o país. Um grupo de participantes toma a posição de residentes atuais, e o outro grupo se imagina “futuros residentes” a partir do ano de 2060, mesmo usando vestes cerimoniais especiais.para ajudar seu salto imaginativo para a frente no tempo. Vários estudos mostraram que os futuros moradores planejam planos urbanísticos muito mais radicais e progressivos em comparação aos atuais. Em última análise, o movimento visa estabelecer um Ministério do Futuro como parte do governo central e um Departamento do Futuro dentro de todas as autoridades do governo local, que usaria o modelo de montagem dos futuros cidadãos para a formulação de políticas.

Vestes Cerimoniais

As vestes cerimoniais dos “futuros residentes” do ano 2060 (Crédito: Ritsuji Yoshioka)

O Design Futuro é parcialmente inspirado pelo Princípio da Sétima Geração , observado por alguns povos nativos americanos, onde o impacto sobre o bem-estar da sétima geração no futuro (cerca de 150 anos à frente) é levado em consideração.

O que torna este caso notável é que os demandantes estão na adolescência ou início dos 20 anos

Esse pensamento indígena também motivou uma grande ação judicial nos EUA, onde a organização liderada por jovens, a Our Children’s Trust, está tentando garantir o direito legal a um clima estável e uma atmosfera saudável para o benefício de todas as gerações presentes e futuras. O que torna este caso notável é que os demandantes estão na adolescência ou início dos 20 anos. Eles argumentam que o governo dos Estados Unidos adotou conscientemente políticas que contribuíram para um clima futuro instável, um recurso público, negando, portanto, seus futuros direitos constitucionais. Como Ann Carlson, professora de direito ambiental na Universidade da Califórnia em Los Angeles, disse recentemente à Vox: “Esse é o brilho de ter filhos como os demandantes … eles estão discutindo sobre o futuro do planeta.” Se for bem-sucedido, será um caso marcante, finalmente concedendo direitos aos cidadãos de amanhã.

A que todas essas iniciativas se somam? Estamos no meio de uma mudança política histórica. É claro que um movimento pelos direitos e interesses das gerações futuras está começando a surgir em escala global, e deve ganhar força nas próximas décadas, à medida que as ameaças do colapso ecológico e do risco tecnológico se tornam maiores. O sonho de um ditador benigno não é a única opção para lidar com nossas crises de longo prazo. A democracia tomou muitas formas e foi reinventada muitas vezes, desde a democracia direta dos antigos gregos até a ascensão da democracia representativa no século XVIII. A próxima revolução democrática – que dá poder às futuras gerações e descoloniza o futuro – pode muito bem estar no horizonte político.

– *Roman Krznaric é um filósofo público, ex-cientista político e fundador do primeiro Museu de Empatia do mundo. Atualmente, ele está escrevendo um livro sobre o poder do pensamento a longo prazo.

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