Os humanos sobreviverão ao século?

Há muitos perigos em potencial para a raça humana: mudança climática, guerra nuclear, uma pandemia ou o planeta Terra sendo atingido por um asteróide gigante, para citar apenas alguns. Mas quão precária é a nossa civilização?

In Will os humanos sobrevivem ao século? David Edmonds se encontra com especialistas cujas vidas profissionais são dedicadas a responder apenas a essa pergunta e a investigar como mitigar os gigantescos riscos que enfrentamos.

O que é um risco existencial?

“Um risco existencial é uma ameaça à humanidade ou aos nossos descendentes que essencialmente acabaria com a história”, diz Anders Sandberg, pesquisador do Instituto Futuro da Humanidade de Oxford.

Até meados do século 20, pensávamos que vivíamos em um lugar seguro, mas não é mais o caso. De forma alarmante, os riscos existenciais que ameaçam provocar a destruição da humanidade são muitos e variados.

Asteróides, batendo terra

Antes dos anos 80, não pensávamos que a Terra estivesse sujeita a grandes catástrofes em escala global, como resultado de rochas caindo do céu. Mas em 1980 um pai e filho cientista duo chamado Luis e Walter Alvarez publicou sua hipótese de que os dinossauros foram mortos por um asteróide atingindo o planeta.

A hipótese de Alvarez foi mais recentemente endossada por um painel internacional de cientistas, em parte após a descoberta de uma cratera gigante na península de Yucatán, no México.

No entanto, dentro da comunidade de risco existencial, a chance de o mundo acabar como resultado de uma infeliz colisão de asteroides é considerada remota – em comparação com os riscos que estamos criando …

Superpopulação, esgotamento de recursos e mudança climática

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A maioria de nós reconhece o risco que a mudança climática representa, mas Karin Kuhlemann, pesquisadora da University College London, está se concentrando no tamanho da população.

É algo que raramente faz as manchetes – juntamente com o esgotamento dos recursos naturais é algo que nos faz sentir mal, por isso preferimos não pensar nisso.

Mas, como muitas coisas que podem mandar os humanos para uma sepultura coletiva precoce, as mudanças climáticas e a superpopulação estão interconectadas, diz Karin, e são nossa culpa.

“A mudança climática é um aspecto da superpopulação, assim como o esgotamento de recursos e eles se alimentam uns dos outros. Os recursos estão acabando e depois usamos mais petróleo para compensar o fato de que estamos ficando sem recursos, piorando a mudança climática ”, diz o pesquisador.

Até que a população pare de crescer, deter a mudança climática pode ser uma tarefa impossível.

Crescimento populacional global: a visão pessimista

Uma visão sobre por que mesmo a população atual pode ser insustentável.

A destruição da biodiversidade

Vivemos como se a eliminação da vida selvagem fosse apenas “uma pena”, mas algumas pesquisas sugerem que não haverá peixes no mar, em um nível suficiente para sustentar a pesca agrícola comercial, em meados do século.

Não haverá mais peixe e batatas fritas e não haverá peixe para comprar nos supermercados, porque teremos limpado.

Os insetos também desapareceram em silêncio e os pássaros estão desaparecendo também porque comem os insetos.

Nós não sabemos quais serão os efeitos da destruição da biodiversidade, diz Karin, mas há certamente uma sensação pouco compreendida de que isso vai funcionar mal para nós.

Pandemias

Lalitha Sundaram, do Center for Existential Risk, em Cambridge, avalia o risco biológico. Refletindo sobre a pandemia de gripe espanhola de 1918, ela diz que as estimativas são de que cerca de 50% da população estava infectada e entre 50 e 100 milhões de pessoas morreram.

Até que a população pare de crescer, deter a mudança climática pode ser uma tarefa impossível.

A pandemia ocorreu quando houve imensa migração – as pessoas estavam sendo enviadas de volta da guerra e vivendo em áreas muito próximas. Então, apesar de agora sermos melhores no desenvolvimento de vacinas, a globalização traz perigo.

Durante a gripe espanhola, as pessoas viajavam de trem e barco, mas nessa era de doenças das viagens aéreas pode se espalhar ainda mais rápido do que nunca, com conseqüências potencialmente devastadoras.

A ameaça dos indivíduos

A maioria dos riscos existenciais criados pelo ser humano não é intencional, mas à medida que a ciência e a tecnologia avançam, estamos focando a possibilidade de agentes desonestos lançarem ataques catastróficos, por exemplo, criando um vírus em um laboratório usando biologia sintética.

Se houvesse um botão do juízo final que destruiria todos nós, há um número potencialmente preocupante de pessoas que escolheriam empurrá-lo, diz o pesquisador Phil Torres, do Instituto Futuro da Vida.

Esses ‘traficantes de botões’ podem incluir extremistas inspirados na religião que acreditam que eles são mandatados por deus para destruir o mundo a fim de salvá-lo, como aqueles da seita do juízo final japonês Aum Shinrikyo.

No entanto, também corremos o risco do que Phil descreve como “atores idiossincráticos” – pessoas que são motivadas a provocar a extinção humana por suas próprias razões pessoais, como atiradores de fúria. Esses indivíduos podem ter expressado desejos omnicidas publicamente ou em diários privados.

Quantos empurradores de botões estão realmente por aí? Algumas estimativas sugerem que 300 milhões de sociopatas ou psicopatas existem no mundo hoje – muitos dos quais podem representar uma ameaça.

Guerra nuclear

Uma guerra nuclear provavelmente não mataria a todos nós, mas os efeitos posteriores poderiam. Seth Baum, do Global Catastrophic Risk Institute, explica como a queima de cidades a partir de uma explosão nuclear pode enviar poeira para além das nuvens e para a estratosfera. Essa poeira ficaria potencialmente lá por décadas, bloqueando a luz do sol.

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A extinção humana da guerra nuclear seria uma combinação da devastação inicial causada, da ruptura econômica e, finalmente, dos efeitos ambientais globais.

Inteligência artificial

Os riscos de IA surgem de várias formas: o risco de que algoritmos autônomos causem acidentalmente um colapso do mercado de ações global, levando à implosão econômica ou à ideia de que poderemos perder o controle total sobre as máquinas.

Um cenário com o qual os especialistas se preocupam é a criação de vídeos “falsos e profundos” nos quais imagens de uma pessoa proeminente são manipuladas, de modo que pareçam estar fazendo ou dizendo o que o criador também quer.

Um agente malicioso pode fingir um vídeo em que um líder mundial ameaça outro, aumentando assim as tensões entre duas potências nucleares. Essa tecnologia já existe e está ficando cada vez mais difícil de detectar.

Como reduzimos esses riscos existenciais?

Tudo depende do risco em questão.

Anders Sandberg está trabalhando em como as futuras máquinas ficarão sob controle humano. Outros especialistas estão planejando como responder se houver um desastre como uma pandemia.

E alguns pesquisadores estão investigando como arquitetar geograficamente o clima adicionando poeira à estratosfera, ou como sobreviver a um inverno nuclear em uma dieta baseada em cogumelos.

Para Karin Kuhlemann, a única solução mais importante para muitos riscos existenciais é reverter o crescimento populacional.

Ela acredita que precisamos mudar as normas sociais que cercam o tamanho da família, abandonando a atitude de que todos temos o direito de ter filhos e consumir o quanto quisermos. Desta forma, todos nós podemos desempenhar um papel na prevenção da catástrofe global.

Os seres humanos não são muito bons em assumir uma perspectiva de longo prazo, e nossas instituições não são voltadas aos interesses das gerações futuras, mas – se o século 21 não for o nosso último – precisamos levar o risco existencial mais a sério.

O futuro não está gravado em pedra. Há coisas que podemos fazer para ajudar e a hora de agir é agora.

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